Saturday, March 10, 2007

In Search Of Justice Under the Argentine Witness Protection Program by Michael Fox

Two large undercover security guards arrive first in a separate car to survey the parking garage. They radio "all clear" back to the second car, carrying her and her escort. The first guards then scout out the route to the restaurant and stake out her table according to lowest security risk.

"We are custodians of the architect Patricia Isasa", they say to the concierge flashing their badge, "She will be eating here this evening." Isasa arrives shortly thereafter, escorted by at least one more bodyguard. Her return home is similar to her arrival, including the security check underneath her car to ensure that no bomb has been placed while they ate.

Isasa's house is under constant surveillance, her transportation and destinations chosen carefully. Her emails and phone calls are revised, and she receives a weekly list of those who called.

"My life is crazy," Isasa admits.

Isasa- who was disappeared, tortured and held prisoner for nearly 2 and a half years during Argentina's military dictatorship -is the lead witness in a trial set to begin this year, which could bring nine influential Argentine's to justice for torture, complicity, or even genocide. She is one of approximately 2,000 witnesses across the country that could give their testimony to the crimes committed during the dictatorship, but one of only a handful protected under the Argentine Witness Protection Program with such high-level security.

Isasa's life has changed dramatically since Argentina finally lifted the amnesty for crimes committed under the military dictatorship, 1976- 1983, and began to try the perpetrators last year. Last September she fled to the States after a series of death threats and the disappearance of the lead witnesses in a landmark trial which landed the known torturer and former police commissioner, Miguel Osvaldo Etchecolatz, 77, life in prison for genocide. Etchecolatz is the second to be convicted so far and one of 900 former officers and collaborators from the dictatorship that could reportedly face trial.

But the sentences have not been without their cost. In his final remarks, Etchecolatz called himself a "political prisoner" and launched back at the court, declaring, "This tribunal is not condemning me, you are condemning yourselves."

The next day, lead witness, Jorge Julio Lopez, 77- whose testimony was instrumental in Etchecolatz's conviction -disappeared. His body, like tens of thousands during the military dictatorship, has yet to be found.

On September 19, the day after Lopez's disappearance, Isasa received suspicious calls at two former residences (and one home where the telephone line was registered under her name, but where she had never lived) from someone interested in meeting with her.

"When will Patricia return? I have information for her," they said.

Isasa did not answer. The calls persisted. Less than a week later, the federal judge in charge of Isasa's trial, Reynaldo Rodriguez, received the identical threat letter as the main judge on the Etchecolatz trial, sent from the same location. Isasa, the lead witness in her case and the only one whose testimony can incriminate all of those on trial, was immediately placed under the Argentine Witness Protection Program.

"You are the next in line," they told her.

Just under three weeks later, she was on a plane to the United States, afraid for her life.

The situation remained tense. In late November, death threats were left for the first time on her voice machine at her own home in Buenos Aires, the day she was set to return to the country. In December another witness, Luis Gerez, 51, disappeared for two days before a plea from Argentine President Nestor Kirchner appears to have forced his release.

Isasa returned home to Buenos Aires in January to pressure for the trial, which has already languished for more than two years, and which she feared without her presence might be delayed further.

"It's my commitment... I need to find justice," she responded to Amy Goodman, who asked her why she would return in an interview on Democracy Now! last fall. Isasa's trial is the culmination of over ten years of personal investigation by the Argentine architect, in which she has amassed 4000 pages of documents which she says proves the guilt of her torturers (

As a result, the defendants in Isasa's case are currently awaiting trial behind bars or under house arrest, and Isasa received the good news at the beginning of last month, that because of the sensitivity of the case, Rodriquez has extended their incarceration for at least a year longer. Rodriguez additionally assured Isasa that her case is the second in line and that it will go to trial before July and be completed by the end of the year.

But it's not that easy. Isasa's torturers are high profile, including former federal judge Victor Hermes Brusa; former mayor of San Jose del Rincon, Mario Jose Facino; and former Secretary of Security for the Province of Santa Fe, Nicolas Correa. Isasa also does not underestimate what she says is "the difficulty of trying Brusa and the other eight accused in the same trial where he was judge for more than ten years and named almost 80% of the workers, and where the Secretary was his secretary."

Nevertheless, Isasa is going to push. She has plans to return to Santa Fe (her hometown and location of her both of her kidnappings, torture and detention) to "declare" against her torturers, denounce the slow speed of the trial, and add renewed information including another name to the already nine defendants.

Although she will take precautions, she is afraid. She is not naive about the potential of her torturers in this region even if they are currently behind bars. As a result, Isasa has plans to meet soon with Argentina's Secretary of Human Rights, Dr. Eduardo Luis Duhalde, to talk about her security in Santa Fe, and the realities of trying Brusa in the district where he has held so much power.

"They have a lot of power. A lot of money," Isasa says.

In Santa Fe, Isasa says that the incessant broken windows in her father's bedroom window finally convinced him to install a grate to block the rocks. "He thinks they are stones from the neighborhood kids," Isasa said recently, but Isasa's father has not received any verbal threats and Isasa doesn't believe he will.

"They don't want to threaten this time," she says matter-of-factly. "They want to kidnap me, to kill me."

"I'm the only witness that accuses all nine repressors. In other words, kill me and there almost wouldn't be a trial... but what I want to do is declare so that even if they kill me I have my declaration opened, so that it would be unnecessary to kill me in order to block the trial. It's a way of self-protecting me," she said recently in an email to friends.

Isasa is also relying on the support of national and international solidarity and her relatively high profile for the promotion of her case and her safety. El Cerco (Cuatro Cabezas, 2006), a documentary on her trial, was aired late last April on Argentine television before an audience of millions, thrusting Isasa in to temporary stardom.

For now, however, Isasa's real safety is in the hands of Argentina's "finest", who keep their vigilant eye on the architect. Ironically, however, this is the same police force that only thirty years ago was waging a silent war on Argentina's citizens, and which would lead to the assassination and disappearance of 30,000 Argentineans.

Nevertheless, Isasa believes she is safer under the "program" than out of it. But this irony has led many witnesses, such as Lopez and Gerez, to decline protection from the Argentine government with fears that it may still have connections to their former repressors.

Bodyguards and security precautions may be a nuisance, but for now Isasa doesn't see any way around it.

"That's life," she says.

--- Michael Fox is a freelance journalist, reporter and translator based in South America. His articles have been published with The Nation, Counter Punch, Venezuelanalysis and others.

"How Cuba Survived Peak Oil"

Left I at the Movies: "How Cuba Survived Peak Oil"

In the early 1990's, the breakup of the Soviet Union and the Soviet Bloc nations dealt what could have been a fatal blow to the Cuban economy. From 1989 to 1992, Cuba experienced a 34% decline in its GDP. Its exports and imports dropped by 80%, and its oil imports dropped by more than half, as the Soviet Union unilaterally voided existing agreements. Thus began the "Special Period in Peacetime" in Cuba.

In "The Power of Community: How Cuba Survived Peak Oil," the filmmakers combine footage of life in Cuba with interviews with a variety of Cubans and others to explore how Cuba dealt with a situation which, while not a "real" "peak oil" situation, effectively became one for Cubans, as they adjusted to life with fewer energy resources than they were used to.

The scope of the Cuban response, and the film's coverage of the response, covers a wide swath: agriculture, education, health, transportation, housing, and energy alternatives. Agriculture gets the most focus, as the film discusses how Cuba shifted almost completely (80%) to organic farming, with its use of pesticides dropping from 21,000 tons in the 80's to less than 1,000 tons now. A massive campaign to use every available plot of land for urban gardening lead to today's Cuba, where more than 50% of the total vegetable needs for the 2.2 million Havana residents is supplied by urban agriculture, with smaller cities and towns reaching 80-100%, thus removing the need to transport food over long distances and cutting fuel usage.

In every area, Cuba worked to reduce its consumption of non-renewable fuels - more solar panels, more public transportation, widespread installation of energy efficient appliances and fluorescent lightbulbs (those last two items aren't actually in the film), and on and on. Scientists brought their energies to bear on every aspect of the problem. In this, Cuba was aided by its previous decades of emphasis on education - Cuba has only 2% of the population of Latin America, but 11% of its scientists.

But above all, the changes were made possible by a new attitude towards consumption, epitomized by this quote from Roberto Pérez, one of many Cubans who appear in the film: "If we don't take care of the earth, earth will take care of us...and get rid of us." The film does a remarkable, and inspiring, job, of showing why and how this is possible.

The film's weakness is indicated by the title of the film - "The Power of Community." The Cuba Program Manager of the organization (The Community Solution) which made the film, Pat Murphy, is quoted in the film describing the goal of the film as answering this question, "What is it in the Cuban people and the Cuban culture that allowed them to go through this very difficult time?," and the website of the organization tells us that "small communities offer the best solution to "Peak Oil," the end of fossil fuels." And, while this is certainly part of the answer, and one which is shown by the film, its only a partial answer. Because it wasn't just "the Cuban people and the Cuban culture" which was responsible for organizing and implementing the response to the crisis, but the Cuban government, quite likely the only government in the world which could have done so.

Although the role of the Cuban government does occasionally come up in the movie (e.g., "the government imported 1.3 million bicycles from China"), a viewer who isn't familiar with Cuba might get the impression, for example, that communities all over Cuba just spontaneously decided to take similar steps towards solving the energy shortage problem. In fact, programs such as the urban gardening program, while implemented on a local scale, were initiated and organized and motivated on a national scale by the government, as was everything else the film shows. All of the experts shown describing how they created and implemented solutions to the problems work for government agencies and companies, but again that's totally unclear to the uninformed viewer, who might assume that "Cuba Solar" is some kind of private company. It's not.

The word "Socialism" is never mentioned in this film. The "Community Solution" people don't seem to realize that at the heart of "Socialism" is the word "social" - Socialism is the ultimate "community solution." That the solutions shown in the film will never happen under capitalism is actually encapsulated in this quote from Bruno Enriquez, an energy analyst for Cuba Solar:

"If I'm in Cuba, I say, 'people we have problems, we must turn off all the lights that we are not using,' and everybody said, 'ok, we are going to turn off.' But if I say, in United States, 'people we must turn off all the lights, because we need...,' everybody say, 'Why? If I pay?'"

Enriquez is right about what happens in the United States, but he leaves out one aspect of the not-so-hypothetical answer (one that came up explicitly during recent debates over banning the sale of incandescent lightbulbs) - "freedom." The anti-social(ist) American would also say, "Nothing should infringe on my 'freedom' to leave the lights on (or use an incandescent lightbulb or drive a Hummer) if I want." And here's what I think about that: everyone knows the classic definition of the limits of freedom - you don't have the freedom to shout "Fire!" in a crowded theater. But here's the thing - we live in the equivalent of a crowded theater, and leaving the lights on (or whatever other behavior you choose) is the equivalent of shouting "Fire!" The metaphorical stampede might not trample the people who are alive today, but it may well kill their children, or their children's children, just as surely as if they were right there in the theater.
Socialism is the only possible future for humanity that can deal with these problems, a "social" or "community" solution in which we recognize that we are all in the same crowded theater (or the same boat, to use a more standard metaphor), and we have to work together for the good of all. Capitalist solutions cannot solve the fundamental problem - the Tragedy of the Commons. Cuba has been showing the way to that future for nearly 50 years, but even more so during the last 15 as they adapted to a situation that will face the entire planet before too long.

"How Cuba Survived Peak Oil" is a must-see film. You can purchase your own copy here.


Multitudinaria manifestación contra Bush en Bogotá

Multitudinarias protestas esperan a Bush en latinoamérica

¡Cuidao con el tiburón Bush!

Gira del presidente de EEUU en América Latina - Hugo Chávez: «Bush es un cadáver político»

Visita del mandatario estadounidense a Suramérica fue calificada por el presidente Chávez como un «vulgar reciclaje de la Alianza para el Progreso» impulsada por John Kennedy. El Presidente Chávez insta a Bush a retirar tropas de Irak. Protestas masivas en Brasil, Uruguay, Colombia, México y otras partes del continente en repudio a la visita de George W. Bush.

Buenos Aires, Argentina. El presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez, desmintió aseveraciones de algunos sectores que señalaban que él y el mandatario argentino Néstor Kirchner planearan sabotear de alguna manera la gira de George Bush a Suramérica.

Durante un acto multitudinario que convocó a unas 40 mil personas en el estadio del Ferrocarril Oeste en Buenos Aires, Argentina, el presidente Chávez aseguró que “no hace falta que Kirchner y yo planifiquemos nada para sabotear la gira del caballerito del Norte; que es un verdadero cadáver político. Ya ni siquiera huele a azufre: exhala el olor de los muertos políticos, y dentro de poco tiempo se convertirá en polvo cósmico”.

Al referirse a la gira del Presidente estadounidense por Suramérica, el líder de la Revolución Bolivariana aseguró que “la presencia del Presidente de los Estados Unidos representa a esa doctrina Monroe de ‘América para los americanos’, pero habrá que decirle: Norteamérica para los norteamericanos y Suramérica para los suramericanos”.

Insistió en que esta gira es “el reciclaje de la tristemente célebre Alianza para el Progreso, propuesta por el ex presidente Kennedy”. Indicó que esta propuesta “trataba de detener el avance de las ideas revolucionarias que habían tenido extraordinarios resultados en Cuba desde 1959 y mucho antes”.

Seguidamente, el líder de la Revolución Bolivariana recordó que “esta alianza no logró alianza ni progreso; logró lo que se quería: aislar a Cuba; la bloquearon y por esos días [Kennedy] autorizó la invasión de Bahía de Cochinos”.

Comentó que luego de ser presentada esta alianza, América del Sur se llenó de “invasiones, persecuciones. Después vino el golpe de Estado contra Dominicana y Juan Bosch. Detrás de la Alianza para el Progreso vino la invasión a Haití, a Centroamérica, el derrocamiento de Joao Goulart, los militares que traicionaron a su pueblo. ¿Cuál progreso?”.

Plan de justicia social

El presidente Chávez señaló que la suma de 75 millones de dólares, ofrecida por el presidente George Bush para iniciar un plan de justicia social, es irrisoria. Al respecto, el comandante revolucionario consideró que “este hombre está loco de perinola. Habrá que recordar que el gasto militar de los Estados Unidos el año pasado quedó cerca de 600 mil millones de dólares”.

Seguidamente, instó al Presidente de los Estados Unidos a demostrar que realmente desea la justicia social con hechos. “Si usted quiere que haya justicia social en el mundo, demuéstrelo. No lo diga. Hágalo. Ordene de inmediato el retiro de las tropas de Iraq y destine el gigantesco presupuesto de armas de los Estados Unidos para la lucha contra el hambre y la muerte”.

Herejía Imperial

Una vez más el presidente Chávez se refirió a la comparación que realizara en días pasados el presidente George Bush, entre Simón Bolívar y George Washington.

“El imperialismo, que visita nuestras tierras por estos días, tuvo el atrevimiento de comparar a Bolívar con Washington, que incluso es el colmo del ridículo más grande que alguien pueda poner. Hoy todos somos hijos de Washington y Bolívar”.

Resaltó que George Bush “ha dicho que hay que completar ahora la revolución que comenzaron Washington y Bolívar. ¡Vaya tamaña herejía y tamaña ignorancia! Habrá que recordar cuán diferentes son Washington y Bolívar”.

Mujeres con coraje

Este acto en rechazo a la intervención imperialista en nuestras tierras fue iniciado con las palabras de la activista de las Madres de la Plaza de Mayo, Hebe de Bonafini, quien agradeció la respuesta tan contundente de todos los movimientos sociales que colmaron el estadio.

Por su parte, el presidente Chávez felicitó a las mujeres por haberse celebrado ayer el Día Internacional de la Mujer, al tiempo que dijo sentirse admirado por la fuerza de las mujeres, en especial de las Madres de Mayo a quienes calificó como “valiosas mujeres de Argentina, referente fundamental de la batalla contra la injusticia”.


Leonardo Wexell Severo -Portal CUT Brasil.

Más de 20 mil manifestantes marcharon por la Avenida Paulista, principal avenida brasileña, en la tarde del jueves, 8 de marzo, Día Internacional de las Mujeres, en repudio a la presencia de George W. Bush en territorio brasileño. Alzando pancartas y afiches contra la ocupación estadounidense en Irak, mujeres trabajadoras, amas de casa, sin tierra, estudiantes y portadoras de necesidades especiales, jubiladas y pensionistas, se concentraron en la Plaza Oswaldo Cruz, a partir de las 15 horas, de donde partieron en una entusiasmada caminada hasta el Museo de Artes de Sao Paulo (MASP), en un trayecto de cerca de dos quilómetros.

Además del afiche de la Coordinación de los Movimientos Sociales (CMS) con las frases "¡Fuera el terrorista nº 1! ¡Fuera Bush!" y la foto de Bushitler, había decenas de otros afiches artesanales con la cara del carnicero identificada junto a la swástica nazi. Banderas de Brasil y de Palestina, del PT, PCdoB y MR8 se agitaron lado a lado a las banderas de las entidades.

"¡Basta de bomba, basta de ataque, fuera el imperialismo de Irak!", "Fuera Bush y el FMI" y "Nuestra lucha es todos los días, somos mujeres y no mercancías", fueron algunas de las palabras de orden cantadas durante todo el camino, que, evidentemente, contó con expresiva y harmónica participación masculina.

ABUSO – Violando al clima pacífico de la manifestación, policías militares de la “Tropa de Choque” intentaron comprometer el brillo del evento, disparando tiros con balas de goma, bombas de gas lacrimógeno y de "efecto moral" –término ridiculizado por una policía que actúa como guardia pretoriana tucana (tucano: relativo al PSDB, los neoliberales y vende-patria de Fernando Henrique Cardoso)- de forma cobarde contra los manifestantes, gran parte mujeres, jóvenes, ancianas y en sillas de ruedas. ¿A quienes sirve esta policía, que será utilizada por los periódicos para disminuir el número de manifestantes presentes al protesto e intentar disminuir la expresividad del ato? ¿A quienes defienden? Incluso el presidente de la Unión Nacional de Estud iantes universitarios (UNE), Gustavo Petta, fue herido en la pierna, en el codo y en la espalda, por fragmentos de una bomba, además de tener su camisa rota.

Como afirmó la secretaria nacional de Organización de la Central Única de Trabajadores (CUT), Denise Motta Dau, en el cierre de la actividad, en el MASP, después que los manifestantes frenaron las agresiones de la Policía Militar, "nuestra voz va a escucharse aun más fuerte que las bombas de la policía del PSDB y que los cañones de Bush". La política del gobierno estadounidense, denunció Denise, "es de retroceso en la lucha de las mujeres, sea dentro de los Estados Unidos, donde rebajó los recursos de los programas sociales y promueve el desmontaje de los derechos sexuales y reproductivos, sea en el apoyo a entidades que luchan contra el sida en los países africanos". Al mismo tiempo, recordó, estamos en las calles en este 8 de marzo, celebrando los avances obtenidos en Brasil, como la Ley Maria da Penha, de combate a la violencia contra las mujeres. "La represión policial cobarde que enfrentamos en esta Avenida demuestra la necesidad de luchar por la justicia y en contra la impunidad".

Según Nalu Farias, integrante de la Marcha Mundial de Mujeres, "nuestra lucha es en contra la guerra y la militarización, uniendo y movilizando al planeta entero para derrotar al neoliberalismo, la hipocresía de la criminalización del aborto y sus concepciones capitalistas, machistas y racistas".

ESTUDIANTES – Para Lúcia Stumpf, directora de la UNE, la manifestación cumplió su papel, "dijimos un NO contundente a la política belicista de Bush, que cambia sangre por petróleo al invadir Irak y viola la soberanía de su pueblo". "En Brasil, que quede muy claro, él no es bienvenido, pues es el terrorista nº 1, enemigo de la Humanidad". La vicepresidente de la Unión Brasileña de los Estudiantes Secundarios (UBES) y presidente de la Unión Municipal de los Estudiantes Secundarios de Sao Paulo (UMES), Michele Bressan, afirmó que "la energía y la fuerza de esta marcha demostró el repudio del pueblo brasileño a la política de Bush, demostró el NO al criminal e inmoral bloqueo contra Cuba y al financiamiento estadounidense del Estado fascista de Israel contra el pueblo palestino". Michele recordó que el viernes, día 9, es la hora de "intensificar la cazada a este terrorista, con una nueva concentración masiva en el Monumento a las Bandeiras, en el Parque del Ibirapuera".

A nombre de la coordinación del Movimiento de los Trabajadores Sin-Tierra (MST), Lurdes Vicente celebró "la importancia de la unidad de los movimientos sociales en contra el imperialismo, que aproxima nuestros lazos y fortalece la movilización contra la guerra de Bush y el dominio de las transnacionales, del capital financiero y del agro-negocio sobre la economía de nuestros países". Participaron de la caminada innúmeros dirigentes de la CUT nacional, como los compañeros João Felício, Antonio Carlos Spis, Rosane Silva, Carlos Rogério, Júlio Turra y Temístocles Marcelos Neto, y de la CUT estadual, como Daniel Reis y Edilson de Paula. Ocurrieron manifestaciones de similar importancia y magnitud en decenas de capitales brasileñas. Hasta la noche del jueves, solamente en Sao Paulo, se habían registrado por lo menos 17 heridos y decenas de detenidos.


Proclama de la Comisión Nacional en Defensa de la Soberanía

Proclama leída en la concentración central de repudio a la visita a Uruguay del Presidente estadounidense, George W. Bush, por la Comisión Nacional en Defensa de la Soberanía (CNDS) conformada por el PIT-CNT, FEUU, FUCVAM, y otras numerosas organizaciones sociales.

Usted, señor Bush, Presidente de los Estados Unidos, no es bienvenido en estas tierras de Artigas. Usted no debe estar acá. Usted representa lo peor que le ha sucedido a nuestro Uruguay, a nuestra América y al mundo entero, en esta era del imperio y de la avaricia que Usted representa con su investidura presidencial; imperio que ha sometido a la injusticia y al sufrimiento a la mayoría de la Humanidad.

Así lo vaticinaba Simón Bolívar hace casi doscientos años:

“Los Estados Unidos parecen destinados por la Providencia para plagar la América de miseria a nombre de la libertad.”

Usted representa la codicia voraz de los imperialistas que han condenado a la miseria, al analfabetismo, al atraso, a las enfermedades, a la muerte prematura y a la violencia, a cientos de millones de seres humanos en el mundo, más específicamente en África, en grandes extensiones de Asia y en las zonas más pobres, agredidas y violadas de nuestra América que es, a su vez, el continente con mayores diferencias sociales entre extremos de suculenta riqueza y multitudinarias pobrezas que condenan a vidas deplorables a poblaciones enteras, principalmente de niños, mujeres y ancianos.

Usted representa los intereses de las grandes corporaciones de las industrias, de las fábricas de armas y de los pulpos petroleros que están provocando el calentamiento global del planeta, enfermándolo, contaminándolo, llevándonos, como nunca antes, a los más graves peligros de desastres en los océanos, en la atmósfera, en los cascos polares y las selvas tropicales.

Usted representa los más bajos intereses que no vacilan en talar el planeta, originando desiertos o empobreciendo la tierra con monocultivos o utilizando plaguicidas, fertilizantes altamente nocivos para la vida humana, animal y vegetal o manipulando la genética con fines meramente comerciales y el propósito ruin del enriquecimiento y de obtener el poder sobre poblaciones enteras, principalmente indígenas y pobres, sobre sus vidas y sus descendencias.

Usted representa las grandes corporaciones que quieren controlar el mundo, que quieren controlar la riqueza forestal del Amazonas o las reservas de agua del acuífero Guaraní o las reservas ictícolas de los grandes océanos o las reservas petroleras en Asia y América o las riquezas del suelo y del subsuelo en todo el mundo.

Usted es representante de los poderosos y minúsculos grupos que hacen la guerra, que la planifican desde sus centros militares en el Pentágono y le sacan provecho con la industria armamentista e invaden Granada, bloquean a Cuba, bombardean poblaciones civiles en Irak y en Afganistán o apoyan toda agresión al pueblo palestino o, a nombre de la paz, que no es otra que la paz de los sepulcros, rompan la libertad del pueblo haitiano o amenazan y agreden a Venezuela o instalan bases militares en Colombia.

Usted representa al peor terrorismo del planeta que no vaciló en financiar dictaduras, derrotar gobiernos democráticos y extender por todo nuestro continente y otras partes del mundo, la doctrina de la seguridad nacional que no es otra cosa que el terrorismo ejercido desde los aparatos del Estado. Usted mismo es el peor terrorista, defensor de la pena de muerte, inventor de las guerras preventivas, promotor de las peores agresiones contra poblaciones enteras en todo el mundo.

Nosotros no nos callamos, señor Bush, porque somos herederos de los más caros valores de libertad que nacieron con la historia misma de nuestro continente.

José Artigas escribió en abril de 1811:

“...los americanos del sud están dispuestos a defender su patria; y a morir antes con honor, que vivir con ignominia en afrentoso cautiverio."

Y esos americanos del Sur somos nosotros, señor Bush, que lo declaramos a Usted persona no grata en este suelo mil veces agredido por las políticas imperiales que usted representa, pero mil veces levantados para defender el derecho a decidir nuestro destino, nuestros cambios, nuestras políticas económicas y sociales que nos garanticen la pública felicidad.

Nosotros somos los americanos y las americanas del Sur, herederos y herederas de las más caras tradiciones de lucha, como las heroicas mujeres del trágico incendio en la fábrica textil de su país hace casi 100 años o la huelga de las trabajadoras textiles estadounidenses o el formidable congreso internacional de mujeres de 1910, todos hechos que honran el 8 de marzo como Día Internacional de la Mujer y todos los demás días como los días de la dignidad, de la solidaridad y de la justicia entre hombres y mujeres del mundo y especialmente de nuestro continente.

Sepa Usted, señor Bush, que nos asiste la verdad y la razón en todo lo que decimos. Ya José Martí, con su claridad y su talento, nos decía:

“...Lo que quede de aldea en América ha de despertar. Estos tiempos no son para acostarse con el pañuelo a la cabeza, sino con las armas de almohada, ... las armas del juicio, que vencen a las otras. Trincheras de ideas valen más que trincheras de piedra.”

Trincheras de ideas son las que estamos construyendo todos los días, porque nuestra soberanía no se negocia, porque nuestra libertad y nuestra independencia no se negocian, porque nuestro derecho a elegir los rumbos de nuestra América, no se negocia.

Estamos construyendo en paz nuestro presente, que nos permite edificar un futuro digno, limpio, sano, duradero para todos y para los que aún no han llegado a la vida. Estamos construyendo países con comida para todos, con viviendas dignas para todos, con trabajo y salud para todos, con retiros dignos para nuestros ancianos, con estudios completos para nuestros niños y nuestros jóvenes, con la más vasta creación y difusión de nuestros valores culturales, con la más amplia participación democrática en las decisiones de los rumbos que deben tomar nuestros países. No sólo es un deseo, señor Bush, hoy es una realidad en varios de nuestros países porque tenemos la firma convicción de que es posible en el marco de la justicia social, de la equidad y la solidaridad que pregonamos, prac ticamos y defendemos.

Sepa, señor Bush, que América Latina viene en franco avance para construir su unidad porque sabe, sabemos, que es la única alternativa para construir la patria grande que queremos.

Dijo José Martí en 1891:

“Ya no podemos ser el pueblo de hojas, que vive en el aire, con la copa cargada de flor, restallando o zumbando, según la acaricie el capricho de la luz, o la tundan y talen las tempestades; ¡los árboles se han de poner en fila, para que no pase el gigante de las siete leguas! Es la hora del recuento, y de la marcha unida, y hemos de andar en cuadro apretado, como la plata en las raíces de los Andes.”

Y agregó:

“¡Porque ya suena el himno unánime: la generación actual lleva a cuestas, por el camino abonado por los padres sublimes, la América trabajadora, del Bravo a Magallanes, sentado en el lomo del cóndor... la semilla de la América nueva!”

Nosotros sabemos, como lo sabía Martí, que:

“...el lujo venenoso, enemigo de la libertad, pudre al hombre liviano y abre la puerta al extranjero.”

Por eso no nos engañamos ni nos deslumbramos con sus espejitos de colores ni sus tratados ni sus acuerdos comerciales que siguen la misma senda de las alianzas para el progreso o los obscenos endeudamientos financieros que tanto daño nos hicieron en el pasado y que aún hoy estamos pagando las infames consecuencias que impiden el desarrollo económico, tecnológico, social y cultural de nuestras comunidades. Nosotros, los Orientales, al igual que la inmensa mayoría de los pueblos latinoamericanos, estamos construyendo los cambios, estamos buscando las vías de participación democrática que los hagan posibles, nos hemos echado a andar por el camino de la construcción de una América nueva, unida, solidaria, capaz de edificar los cambios a la manera latinoamericana, borrando fronteras impuestas y respetando las diversidades de cada región.

En 1813, nuestro más genuino latinoamericano, José Artigas, nos hablaba desde el Congreso de Abril:

"Orientales: sean cuales fueren los cálculos que se formen, todo es menos temible, que un paso de degradación: debe impedirse hasta que aparezca su sombra. Al principio todo es remediable. Preguntados a vosotros mismos si queréis volver a ver crecer las aguas del Uruguay con el llanto de vuestras esposas y acallar en sus bosques los gemidos de vuestros tiernos hijos... Paisanos: acudid sólo a la historia de vuestras confianzas.”

Sepa Usted, que hoy, quizás más que nunca, confiamos en nuestras propias fuerzas y en las energías que nos da la unidad latinoamericana.

Usted, por la investidura que ostenta, también es responsable de lo que le está sucediendo en su propia nación a nuestros hermanos estadounidenses. Es responsable de que decenas de millones no tengan cobertura de asistencia médica en su país, el más rico del mundo, que la ayuda solidaria no llegue a las víctimas de los huracanes en su país, el más rico del mundo, que millones de estadounidenses estén condenados a la desinformación, a la tergiversación, a la ignorancia, al racismo, a la segregación, a la frivolidad y a la estupidez en su país, el más rico del mundo. Usted es responsable de que en Irak ya hayan muerto más estadounidenses que en las mismas Torres Gemelas, confirmándolo a Usted como el primer terrorista, a la estatura moral de un felpudo, como el peor terrorismo del mundo, comparándolo e igualándolo con los mismos fundamentalistas que cometieron aquel deplorable atentado que no nos cansaremos de repudiar también.

Usted es responsable de haber provocado y participado en guerras que han dejado millones de víctimas muertas o mutiladas, desde la bomba de Hiroshima, hasta nuestros días, y de haber regresado a los Estados Unidos a decenas o centenas de miles de estadounidenses en las peores condiciones físicas y psicológicas que provocan las guerras invasoras, imperiales y suicidas, como las que usted representa y que ha alentado desde la Presidencia de su país.

Bob Dylan canta en su poema titulado John Brawn:

“... Su cara estaba destrozada a tiros y su mano arrancada por una explosión y llevaba una faja de metal alrededor de la cintura...Estoy intentando matar a alguien o morir en el intento. Pero cuando más me asusté fue cuando el enemigo se acercó y vi que su cara era igual que la mía.”

Eso representa Usted, señor Bush. Representa las causas del sufrimiento a que se han visto sometidos muchos jóvenes estadounidenses yendo a guerras en medio de engaños y mentiras y originando así nuevos sufrimientos en los países invadidos por el ejército que Usted controla.

Representa Usted el obstinado interés de enfrentar a los seres humanos para garantizar el poder y la riqueza de un puñado de magnates. Solamente tres conciudadanos suyos, los señores Bill Gates, Paul Allen y Warren Buffet juntos, poseen una fortuna superior al Producto Bruto Interno de 42 naciones en donde viven 600 millones de personas. En Austria hay un médico cada 400 habitantes, mientras que en Etiopía hay un médico cada 69 mil habitantes y Usted tiene mucho que ver con esas injusticias. Los Estados Unidos de América representan sólo el 6 por ciento de la población mundial, pero consume el 42 por ciento de las riquezas del planeta. Casi 2 mil millones de personas en el mundo viven con 2 dólares diarios y mil millones más viven (si es que a eso se le puede llamar vida) con 1 dólar diario. Sin em bargo, señor Bush, el mundo gasta 780 mil millones de dólares en armas, cifra que terminaría con el hambre en el mundo rápidamente y Usted no puede hacerse el distraído frente a estas realidades terribles porque Usted representa las causas que originan este estado de situación en el mundo y la mayoría de esos gastos de armamento los origina Usted haciendo votar, entre otras cosas, partidas inmensas de dinero al mismísimo Congreso de los Estados Unidos, con el único fin de invertirlos en armamentos.

¿A qué vino, señor Bush? En realidad debería venir a pagar la deuda que Usted tiene con nosotros desde hace doscientos años.

Simón Bolívar nos lo recuerda siempre:

“Ya por su antineutralidad, la América del Norte nos ha vejado tanto. Exijámosle servicios que nos compensen sus humillaciones y fratricidios.”

Es Usted el que debe pagarnos la deuda que tiene con nosotros. Usted debería pagarnos lo que nos han quitado de nuestros suelos, de nuestros subsuelos, de la sabiduría y el conocimiento de nuestros hombres y mujeres que le han dado tanto a su país. Usted debería pagarnos los daños ocasionados a nuestras economías, a nuestra fauna y nuestra flora, a nuestros mares y nuestra atmósfera.

Si es que hay una manera de pagarnos, Usted debería pagarnos los daños y el dolor ocasionados con los miles de presos, de torturados, de desaparecidos, de perseguidos, de asesinados que tuvieron nuestros pueblos, causados por las dictaduras que Usted y su gobierno y los gobiernos que le antecedieron en su país, apoyaron en nuestra América. Usted debería pagar los daños ocasionados a nuestro hermano pueblo cubano con este infame bloqueo que Usted se ha encargado de intentar profundizar, aún luego de más de 40 años de acoso y agresión.

Le recordamos que como latinoamericanos estaremos más firmes que nunca contra cualquier agresión cometida contra cualquiera en cualquier parte de nuestro continente y nos levantaremos junto a Cuba en la defensa de su dignidad y el derecho de construir su propio modo de vida.

Con Martí decimos:

“Quien se levanta hoy con Cuba,se levanta para todos los tiempos ”

Y nosotros estaremos al lado de nuestros hermanos y hermanas del continente para todos los tiempos y con el auxilio y la solidaridad que cada situación requiera, como lo hemos hecho siempre, desde la ayuda con medicamentos o ropas para enfrentar calamidades naturales, hasta ofrecer la vida si es necesario, como nos enseñaron nuestros referentes históricos que dieron sus vidas en los tiempos de la gesta independentista de todo el continente.

Por todo lo expuesto, Usted no es una persona grata para nosotros. Usted no tiene nada que hacer en nuestro suelo. Usted no es un hombre de la Paz, sino un mensajero de la guerra, de las injusticias, del engaño, de la dominación, del terror y la violencia. Usted es representante del más execrable de los fundamentalismos, el que concibe que sólo se puede estar con Usted, porque si no es así, se está contra Usted, cerrando toda posibilidad a la tolerancia, a la flexibilidad, a la vida en armonía con la naturaleza y entre nosotros mismos. Eso, señor Bush, lo convierte a Usted en un enemigo de la democracia, en un enemigo de la libertad, en un agresor de nuestra soberanía y nuestros derechos, en un ideólogo que está en las antípodas del mejor pensamiento latinoamericano de paz, de libertad y de sobera nía que construyeron Hidalgo, Sandino, Martí, Bolívar, Artigas o Tiradentes, para citar sólo algunos.

Usted está enfrentado a nuestra lucha por una vida mejor, que desde hace décadas llevamos adelante los mineros, los labradores, las maestras, los obreros, los pescadores, los pueblos autóctonos de América, los desocupados, los humillados, los expulsados de las tierras, los hombres y las mujeres desde el Río Bravo hasta Tierra del Fuego. Usted está enfrentado a nuestros poetas, a nuestros cantores, músicos, bailarines, artistas plásticos, escultores y contadores de historias, desde Roque Dalton hasta Víctor Jara. Usted está enfrentado a nuestros investigadores, nuestros científicos, nuestros universitarios que quieren producir sus conocimientos en las tierras donde nacieron y al servicio del progreso de nosotros, los pueblos latinoamericanos, en solidaridad con todos los pueblos del mundo, sin apropiaci&oa cute;n ni patentes del conocimientos, sino con la más amplia democratización del saber humano.

Por eso lo declaramos a Usted persona no grata, no deseada y le decimos que se vaya. La humanidad del siglo veinte y de este comienzo del siglo veintiuno ya lo ha juzgado y los historiadores del futuro, cuando estudien estos tiempos, sabrán que su presencia en Uruguay contó con un pueblo digno que levanta hoy su voz para que la oigan en todos los rincones del planeta, con un solo grito:


Usted, señor Bush, se debe ir de nuestro país. Entre nosotros no hay protocolos ni diplomacias, hay un repudio irrestricto a todo enemigo de la vida, de la paz, de la soberanía y de la libertad que Usted encarna en su persona y en su investidura.

Viva Uruguay y el pueblo uruguayo Viva América Latina y los pueblos Latinoamericanos Viva la hermandad entre los pueblos de toda América Por la Paz, por la Soberanía, por la Libertad y el respeto irrestricto a la autodeterminación de los pueblos. Por el progreso de los pueblos, con los pueblos del mundo como protagonistas de sus propios destinos. “Porque esta gran Humanidad ha dicho ¡basta! y ha echado a andar y su marcha de gigante no se detendrá hasta lograr su verdadera independencia”

Cuba, Internet y Reporteros Sin Fronteras

Salim Lamrani
Revisado por Caty R.

Decididamente, Reporteros Sin Fronteras (RSF) tiene una obsesión sin límites con Cuba. Desde hace varios años, esta organización lleva a cabo una campaña de ensañamiento desinformativo contra la isla del Caribe y su gobierno. Últimamente manipuló deliberadamente las palabras que pronunció el ministro cubano de Informática y Comunicación, Ramiro Valdés, durante su intervención –el 11 de febrero de 2007– en la XII Conferencia Internacional sobre Informática de La Habana, que reunió a más de 600 delegados procedentes de 58 países [1].

Manipulación de las palabras de Ramiro Valdés

“El ministro de Comunicación, Ramiro Valdés, declaró, el 12 de febrero de 2007 [sic], que consideraba Internet como una ‘herramienta de exterminio gobal’ (Tool for global extermination) y que había que controlar de manera imperativa este ‘arma salvaje’”, declaró RSF [2].

En realidad, el ministro cubano jamás pronunció semejantes palabras, como se puede comprobar fácilmente consultando su discurso. Denunció el uso belicoso y represivo que Washington hace de la Red para difundir propaganda guerrera a favor de las invasiones de Afganistán e Iraq y para “incrementar el control sobre gobiernos, empresas y personas, incluyendo al propio pueblo estadounidense”. Valdés subrayó que “el Pentágono, sin ningún reparo, ha declarado su decisión de incorporar un cuarto ejército a los cuerpos especializados de la guerra convencional. A los clásicos: Tierra, Mar y Aire se añade ahora el Ciberespacio”, consciente de la importancia creciente de este espacio de expresión alternativo [3].

Al contrario, señaló que “las tecnologías de la información y las comunicaciones estarán también en el centro de esta voluntad integracionista del área”. Valdés estigmatizó la utilización malsana de Internet que hace Estados Unidos y no la herramienta de información que es la Red. Insistió en el hecho de que era “imprescindible encontrar las alianzas estratégicas para hacer frente a los intentos hegemonistas en este nuevo campo de batalla” que amenazan “la soberanía de nuestros pueblos”. “Estas tecnologías se pueden constituir en un mecanismo de exterminio global pero, a pesar de los conocidos riesgos que entrañan, paradójicamente son imprescindibles para seguir avanzando por las sendas del desarrollo”, afirmó [4].

Valdés jamás calificó Internet de “arma salvaje”. Evocó de manera metafórica que “el potro salvaje de las nuevas tecnologías [podía] y [debía] ser dominado y las Infocomunicaciones puestas al servicio de la paz y el desarrollo” y no de la guerra, como es el caso de Estados Unidos [5]. En efecto, el Departamento de Defensa estadounidense anunció el 2 de noviembre de 2006 la creación de un Comando de Operaciones de las Fuerzas Aéreas para el Ciberespacio para reforzar la guerra electrónica pues, según el Teniente General Robert Elder que manda esta fuerza, “hay, sin lugar a dudas, mucho interés en utilizar el ciberespacio como un campo de batalla” [6].

Las verdaderas declaraciones del Ministro cubano

Así, las manipulaciones de RSF son evidentes. La organización que dirige Robert Ménard atribuyó a Valdés palabras que jamás pronunció. Además, ocultó cuidadosamente las verdaderas declaraciones, claras y sin ambigüedades, del ministro cubano sobre Internet. He aquí algunas: “La Red, no sólo está dando posibilidades de expresión a aquellos sectores silenciados por los grandes medios, sino que además difunde importantes mensajes a favor de aspectos cruciales para la humanidad como la paz, la protección del planeta y la justicia, por citar sólo tres. Se crean verdaderas comunidades de intercambio, solidaridad y cooperación en los más variados campos del saber humano” [7].

Valdés apuntó que “Internet podría convertirse en un vehículo para la realización de una revolución cultural y educativa que promueva el conocimiento, que promulgue educación, cultura, cooperación y solidaridad, junto a los valores éticos y morales que requiere este nuevo siglo, propugnando los sentimientos humanos más nobles y desechando las conductas inhumanas, egoístas e individualistas impuestas por el sistema capitalista, con Estados Unidos a la cabeza” [8].

El “informe” de RSF sobre Internet en Cuba

En cuanto a Internet en Cuba, “Reporteros Sin Fronteras señala que el retraso de Cuba en materia de Internet es consecuencia ante todo de la voluntad del gobierno de controlar la circulación de la información en su territorio. Con menos de dos internautas por cada 100 habitantes, Cuba figura entre los países más atrasados en materia de Internet. Es de lejos el más desfavorecido de Latinoamérica –Costa Rica es 13 veces mejor– y se sitúa al nivel de Uganda o de Sri Lanka” [9].

Estas afirmaciones de RSF no se derivan de un estudio minucioso y comparativo del desarrollo de Internet a través del mundo. No, sólo se trata de una alegación arbitraria que no se basa en ninguna investigación y que se halla completamente desconectada de la realidad. Ningún organismo internacional ha dado jamás tales cifras. Otra vez, RSF se contenta con machacar la propaganda estadounidense contra el archipiélago del Caribe.

Una realidad diferente

En Cuba, cerca de 2 millones de niños y adolescentes tienen acceso diariamente a Internet en sus escuelas, todas equipadas con un aula informática dotada de material de última generación. En Cuba, existen 146 escuelas en las regiones más apartadas del país a las que asiste un solo alumno y todas disponen de un laboratorio informático. En Cuba también existen clubes informáticos comunitarios gratuitos en cada una de las municipalidades de la nación que frecuentan cientos de miles de personas. Una pregunta de puro sentido común: si el gobierno cubano deseara “controlar la circulación de la información en su territorio”, ¿por qué gastaría varios millones de dólares para universalizar el acceso a la informática y a Internet? [10].

RSF minimiza cuidadosamente el principal freno al desarrollo de Internet en Cuba que son las sanciones económicas despiadadas que Estados Unidos impone a la población del país desde 1960. Cuba no pudo conectarse a Internet hasta 1996 pues antes una cláusula del bloqueo económico le impedía tener acceso a la red internacional controlada por Estados Unidos. Pero el acceso cubano está condicionado por la ley Torricelli que estipula que cada megabit comprado a una empresa estadounidense debe recibir previamente la aprobación del Departamento del Tesoro. Todo contraventor está sujeto a sanciones sumamente disuasorias. Además hay que recordar que más del 80% del tráfico de Internet pasa por servidores estadounidenses [11].

Por otra parte, Estados Unidos niega a Cuba el uso de su cable submarino de fibra óptica que bordea el archipiélago. Así, la isla está obligada a conectarse vía satélite, lo que reduce la velocidad de la comunicación y multiplica su precio por cuatro. Para una pequeña nación del Tercer Mundo asediada desde hace cerca de medio siglo, los efectos no son despreciables. De la misma forma, Cuba está obligada a procurarse las nuevas tecnologías a través de terceros países a causa de las sanciones económicas, lo que aumenta sustancialmente su precio. Tampoco hay que olvidarse de que Estados Unidos produce cerca del 60% de los softwares del mundo y que Microsoft controla el sistema operativo del 90% de las computadoras del planeta [12].

Toda esta realidad la censura deliberadamente RSF. ¿Cómo iba a ser diferente de una organización que Washington financia mediante la fundación pantalla de la CIA que es la “National Endowment for Democracy” (NED)? ¿Acaso se puede esperar otra cosa de una entidad que recibe varias decenas de miles de dólares por parte de la extrema derecha cubana como por ejemplo el “Center for a Free Cuba”, que dirige Franck Calzón, él mismo antiguo director de la Fundación Nacional Cubano Americana, una organización terrorista responsable de numerosos atentados contra Cuba? [13]

RSF jamás ha denunciado el hecho de que Washington utiliza Internet para infligir sanciones que pueden llegar hasta 10 años de cárcel a sus propios ciudadanos que cometen el imperdonable crimen de viajar a Cuba y que compran su billete en la Red. Varias agencias de viajes que proponían paquetes turísticos a Cuba vieron su sitio Internet bloqueado en Estados Unidos. RSF nunca se ha conmovido por tal atentado a la libertad de expresión y jamás ha condenado las sanciones económicas contra Cuba [14].

El otro “informe objetivo” de RSF sobre Internet

El 19 de octubre de 2006, RSF publicó un “informe” sobre Internet en Cuba que “demuestra que las autoridades impiden deliberadamente el acceso a la Red”. Aquí también la organización, que pretende ser objetiva y apolítica, no explica por qué el único país sobre el cual emite un “informe” –que brilla por su ligereza– es Cuba. Pero lo más interesante es que este propio informe tendencioso, salpicado de contradicciones y de falsedades manifiestas, reconoce al fin que es posible en Cuba tener “acceso a prácticamente todos los sitios de información,,, el Nuevo Herald (un diario de Miami [controlado por la extrema derecha batistiana]) e incluso a los sitios de los disidentes del régimen castrista” [15].

El informe añade: “Pruebas realizadas por Reporteros sin Fronteras mostraron que la mayor parte de los sitios de la oposición cubana, así como los de las organizaciones internacionales de los derechos humanos son accesibles mediante el servicio ‘internacional’. En China, mediante palabras clave se instalan filtros en la Red, lo que hace imposible, por ejemplo, descargar páginas que contienen palabras claves ‘subversivas’. La organización pudo averiguar, probando una serie de términos prohibidos en cibercafés, que no hay ningún sistema de ese tipo instalado en Cuba”. No obstante, RSF no explica por qué lleva entonces una campaña tan obsesiva sobre la supuesta censura de Internet en Cuba [17].

El informe también está lleno de burdas acusaciones: “En Cuba, pueden ser condenados a veinte años de cárcel por algunos artículos ‘contrarrevolucionarios’ publicados en sitios extranjeros y a cinco años por conectarse a la red de manera ilegal”. RSF multiplica las mentiras: “Los disidentes políticos y los periodistas independientes en general no están autorizados a ir a los cibercafés”. Cualquier persona que ha visitado un cibercafé en Cuba sabe a ciencia cierta que eso es falso. No se le pide ni nombre ni dirección, sólo el pago del tiempo que pasa navegando en Internet [17].

RSF sigue con el mismo tono y admite que la Sección de Intereses Norteamericanos (SINA) en La Habana proporciona una ayuda preciosa a los famosísimos disidentes: “Muchos de ellos utilizan, por consiguiente, la veintena de computadoras que se ponen a su disposición en la SINA [...]. Pero una sola visita a los locales de la diplomacia americana basta para ser considerado como un ‘enemigo de la revolución’”. Para RSF, la “diplomacia americana” no acoge a los opositores para subvertir el orden establecido y derrocar al gobierno. Sólo les brinda una mano desinteresada y altruista. Washington no defiende más que la democracia. Además, sus actividades a través del mundo y las actuaciones de Washington en Afganistán e Iraq son las pruebas irrefutables de esto [18].

En cualquier país del mundo, el hecho de frecuentar asiduamente a diplomáticos de una potencia extranjera –que, en este caso concreto declaró públicamente el 10 de julio de 2006 que se daba 18 meses para derrocar al gobierno– con el objetivo confesado de romper el orden constitucional es sinónimo de traición e implica las más severas sanciones. En Cuba, los legendarios “periodistas independientes” van cada semana a las oficinas de la SINA no para ejercer el oficio de profesional de la prensa sino para conspirar. Esos individuos no están animados por grandes sentimientos a favor de la libertad y la democracia. Las generosas retribuciones que ofrece Washington son sus principales fuentes de motivación. Hasta ahora, las autoridades cubanas se han mostrado más bien indulgentes. No habrá que asombrarse si en el futuro deciden aplicar la ley con rigor como fue el caso en marzo de 2003 [19].

Sobre este asunto, RSF sigue engañando a la opinión pública y le hace creer que las personas detenidas y condenadas a severas penas en 2003 por conspiración y por actuar como agentes de una potencia extranjera, no son sino “periodistas independientes”. Cita a 24 cuando en realidad sólo uno es realmente periodista (Julio César Gálvez Rodríguez). Además, esas personas fueron condenadas únicamente por recibir financiación de una nación enemiga y en ningún caso por pronunciar palabras heterodoxas al discurso oficial. Para persuadirse de ello, basta con leer las virulentas declaraciones contra el gobierno revolucionario que los famosos disidentes hacen cada semana en la prensa internacional, sin ser molestados por la justicia [20].

“Los agujeros negros de la Red”, según RSF

El 16 de noviembre de 2005, RSF publicaba “su lista de los 15 enemigos de Internet” en la que figuraban Arabia Saudí, Bielorrusia, Birmania, China, Corea del Norte, Cuba, Irán, Libia, las Maldivas, Nepal, Uzbekistán, Siria, Túnez, Turcomanistán y Vietnam. Por supuesto, la organización de Robert Ménard no indica de ninguna manera los criterios que tiene en cuenta para su selección [21].

Un año más tarde, en 2006, se publicaba una nueva lista de 13 países en la que ya no aparecía Libia. El informe de 2005, no obstante, era abrumador: “Desgraciadamente, en un país que no tolera ninguna prensa independiente, hubiera sido asombroso que la Red se desarrollara sin trabas. Así, los sitios de los disidentes libios en el exilio se bloquean sistemáticamente mediante filtros instalados por el poder. Más grave, las autoridades atacan ahora de manera dura a los internautas disidentes” [22].

El informe 2006 está en las antípodas del de 2005. “Después de una misión en el país, Reporteros sin Fronteras pudo constatar que el Internet libio ya no era censurado”, afirma la organización, sin ninguna otra explicación y sin publicar informe alguno. ¿Qué paso en un año para que RSF cambiara radicalmente de opinión a propósito de Libia? ¿Acaso Muamar Gadafi se ha vuelto un gran demócrata? ¿O simplemente normalizó sus relaciones con Washington y ahora forma parte de los aliados de la administración Bush? ¿Será la razón por la que ahora ya puede recibir buenas notas por parte de RSF? [23]

Así, la clasificación de RSF no es más que una farsa. El trabajo de la organización parisina no tiene nada que ver con la libertad de prensa sino que es ante todo una guerra ideológica al servicio de sus arrendadores que son Estados Unidos, entre otros.

El informe de OpenNet Iniciative

La fundación “OpenNet Initiative”, apadrinada por las muy conservadoras universidades de Harvard, Cambridge, Oxford y Toronto, funciona como un observatorio de la libertad de expresión en Internet. Según esta entidad, el 13% de los internautas del mundo no son libres de navegar por la Red, o sea 146 millones de personas. “OpenNet Iniciative” estableció una lista de 9 países represores que limitan el acceso a Internet y reprimen a los internautas. Se trata de China, Siria, Arabia Saudí, Birmania, Vietnam, Irán, Uzbekistán, Túnez y Yemén. Cuba no figura en esta lista [24].

Luego la fundación establece una lista de otras 22 naciones donde existen diferentes grados de control, entre las que se encuentran Reino Unido al rango 16, Francia al 17, Canadá al 18, Estados Unidos al 19 y Cuba sólo al rango 20 [25].

Más interesante aún, “OpenNet Initiative” detalla los obstáculos impuestos al acceso a Internet. Por ejemplo, Reino Unido filtra algunos contenidos para, según el gobierno británico, evitar la difusión de pornografía infantil. En cuanto a Francia, la administración filtra “sin decisión judicial” los contenidos de sitios de extrema derecha. Para Canadá, el control y los filtros existen en los colegios y las bibliotecas públicas. Por fin, para Cuba, es sólo el costo de la conexión para los particulares, que es “prohibitivo” [26].

La fundación no señala en ningún caso un control o filtros impuestos por el Estado cubano. Subraya que “en cambio los cubanos tienen total acceso a la intranet nacional. Pruebas preliminares indican que muy pocos sitios Web están bloqueados”. El único sitio Internet bloqueado es, según “OpenNet Initiative”, el de la organización terrorista de Florida “Brothers to the Rescue”. Así, el principal responsable de la restricción del acceso a Internet en Cuba no es sino... el propio gobierno de Estados Unidos que impone sanciones al país e impide el desarrollo tecnológico de la nación [27].

RSF sigue con su guerra de propaganda contra Cuba e intenta engañar a la opinión pública sobre la realidad de esta isla asediada. Permanece fiel a la agenda belicosa de la administración Bush contra el pueblo cubano pues Washington sabe mostrarse generoso con sus servidores.


[1] Reporters sans frontières, «Reporters sans frontières réagit aux déclarations du ministre de la Communication à propos d’Internet», 13 de febrero de 2007. (sitio consultado el 13 de febrero de 2007).

[2] Ibid.

[3] Ramiro Valdés, «Discurso pronunciado por el Comandante de la Revolución, Ramiro Valdés Menéndez, Ministro de la Informática y las Comunicaciones en el Acto Inaugural de la XII Convención y Expo Internacional, Informática 2007», Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, 11 de febrero de 2007. sitio consultado el 14 de febrero de 2007).

[4] Ibid.

[5] Ibid.

[6] Sara Wood, «New Air Force Command to Fight in Cyberspace», American Forces Press Service,U.S. Department of Defense, 3 de noviembre de 2006. (sitio consultado el 27 de febrero de 2007).

[7] Ramiro Valdés, op. cit.

[8] Ibid.

[9] Reporters sans frontières, op. cit.

[10] Rosa Miriam Elizalde, «Cinco estratégias en el 2006: El Ejército de Estados Unidos está a la ofensiva en Internet», Rebelión, 12 de noviembre de 2006; Ramiro Valdés, op. cit.

[11] Ibid.

[12] Ibid.

[13] Reporters sans frontières, «Pourquoi s’intéresser autant à Cuba ? La réponse de Reporters sans frontières aux accusations des défenseurs du gouvernement cubain», 6 de julio de 2005. (sitio consultado el 15 de julio de 2005); Center for a Free Cuba, «About us», 2005. (sitio consultado el 18 juillet 2005); National Endowment for Democracy, «Description of 2003 Grants: Latin America & the Caribbean», 2004. (sitio consultado el 27 de Julio de 2005); United States Agency for International Development, «Appendix A: Descriptions of Cuba Program Grantee Activities», 2005. (sitio consultado el 25 de Julio de 2005); John M. Broder, «Political Meddling by Outsiders: Not New for U.S.», The New York Times, 31 de marzo de 1997, p. 1; Allen Weinstein, Washington Post, 22 de septiembre de 1991; Reporters sans frontières, «Lettre ouverte à ses détracteurs», Réseau Voltaire, 12 de septiembre de 2006.ères (sitio consultado el 12 de septiembre de 2006).

[14] Felipe Pérez Roque, «La memoria corta dell’occidente», Latinoamerica, n°93, 8 de noviembre de 2005, p. 54.

[15] Reporters sans frontières, «Internet à Cuba: un Réseau sous surveillance», 19 de octubre de 2006. (sitio consultado el 27 de febrero de 2007).

[16] Ibid.

[17] Ibid.

[18] Ibid.

[19] Condolezza Rice & Carlos Gutierrez, Commission for Assistance to a Free Cuba, (Washington: United States Department of State, julio de 2006). (sitio consultado el 12 de julio de 2006); Nestor Ikeda, «EEUU dice que rehabilitará a Cuba en 18 meses», El Nuevo Herald, 10 de julio de 2006.

[20] El Nuevo Herald, “Mensaje de Payá destaca que en la isla hay desaparecidos”, 18 de marzo de 2005, p. 23A.

[21] Reporters sans frontières, «Reporters sans frontières rend publique sa liste des 15 ennemis d’Internet», 16 de noviembre de 2005. (sitio consultado el 25 de febrero de 2007).

[22] Ibid.

[23] Reporters sans frontières, «La liste des 13 ennemis d’Internet», 7 de noviembre de 2006. (sitio consultado el 28 de febrero de 2007).

[24] OpenNet Initiative, «Internet Filtering Map», noviembre de 2006. (sitio consultado el 27 de febrero de 2007; José Ángel González, « para 146 millones»,, 2 de noviembre de 2006.

[25] Ibid.

[26] Ibid.

[27] Ibid.

El francés Salim Lamrani es investigador de la Universidad Denis-Diderot en París y está especializado en las relaciones de Cuba y Estados Unidos. Colabora habitualmente en Rebelión. La traducción al español es suya y ha sido revisada por Caty R., de los colectivos de Rebelión, Tlaxcala y Cubadebate . Esta traducción se puede reproducir libremente a condición de respetar su integridad y mencionar al autor, la revisora y la fuente.

La visita de Bush despierta movilizaciones de repudio en toda América Latina

La Jornada/Telesur/Agencias

En medio de fuertes protestas y choques que dejaron unos 17 heridos y decenas de detenidos, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, llegó a Sao Paulo, Brasil, primer país que visita en su gira por América Latina, rodeado de un impactante esquema de seguridad.
A su llegada aún perduraba el humo de los gases lacrimógenos utilizados por la Policía Militar, que también empleó gas pimienta y balas de goma para reprimir a decenas de miles de manifestantes que marcharon por la Avenida Paulista, en pleno centro financiero de esa enorme ciudad industrial.

Durante la tarde, pancartas con el rostro de Bush luciendo el bigote de Adolfo Hitler y camisas con la swástica nazi "se agitaron como banderas" por la Avenida Paulista, como lo describieron a este periódico voceros de la Central Unica de Trabajadores de Brasil (CUT), que marchó entre otro centenar de organizaciones sociales, estudiantiles, de mujeres y políticas, en las que también estaba un contingente de manifestantes del gobernante Partido de los Trabajadores (PT).

En el Congreso, varios legisladores extendieron una pancarta donde se leía "Bush no es bienvenido", en una sesión de la Cámara de Diputados, mientras afuera del recinto manifestantes quemaban un enorme muñeco, también con swástica, que representaba al presidente estadunidense; otros grupos tomaron una central productora de azúcar y alcohol y se manifestaron contra el consulado estadunidense arrojando pintura roja.

En Río de Janeiro también fue ocupada la entrada del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social, entre otra serie de protestas que abarcaron a varios estados del país sudamericano.

La policía dispuso un fuerte esquema de seguridad para custodiar bancos y empresas estadunidenses en la capital paulista y otros puntos, a la espera de nuevas protestas previstas durante todo el día de este viernes mientras Bush permanezca en el país.

Desde hace días las organizaciones convocantes decidieron convertir la marcha por el Día Internacional de la Mujer en una acción de rechazo y protesta contra la visita de Bush y su comitiva, que comprende a más de 2 mil personas, que evidencia la inconformidad de aliados del gobierno del presidente Luiz Inacio Lula da Silva ante esta visita incómoda .

Sin embargo, la mayoría de los dirigentes del PT consultados estaban seguros de que el mandatario anfitrión no se prestaría para cualquier tipo de maniobra que intente Bush tratando para alinear a ese país contra gobiernos como el de Venezuela, o para dividir el proceso de integración latinoamericano, que se consolida día por día.

Los organizadores estimaron que más de 30 mil personas marcharon hoy, lo que colmó todas las expectativas, como señalaron las dirigentes de la Coordinadora de Mujeres de Brasil.

"Estamos aquí para decirle no al imperialismo estadunidense, al neoliberalismo y a los intentos de dominar a nuestros pueblos y dividirnos", señaló un comunicado de asociaciones de mujeres que agrupan a casi medio centenar de organizaciones.

"Fuera Bush de Irak", gritaban a coro miles de manifestantes, a la vez que también en las camisetas que usaban los trabajadores de la CUT se leía "abajo el terrorista número uno, George Bush".

También en menor escala algunos manifestantes criticaban a Lula, al considerar que la recepción a Bush marca una "alianza fascista", mientras que entre los temas centrales figuran demandas contra la guerra en Irak, además de exigir la salida de las tropas brasileñas de Haití, entre otros, y en favor de fuerte unidad regional para enfrentar al imperio.

Por su parte, el Movimiento de los Trabajadores sin Tierra (MST), que convocó a las mujeres en varios estados de Brasil para conmemorar su día y rechazar la visita de Bush, también incorporó en su protesta una demanda contra el "uso de productos agrícolas de países pobres para producir energía para los ricos", en alusión al etanol que se extrae de la caña de azúcar y que Estados Unidos quiere comprar a Brasil.

Esto sería una nueva tragedia para países que intentan un desarrollo propio con soberanía, y que llevaría a cultivar enormes extensiones de tierra para monocultivos, "cuando se necesitan para alimentos en un país donde millones tienen hambre", agregó el MST.

Llevaría a un éxodo de campesinos para refugiarse en favelas , las ciudades perdidas que rodean a las principales capitales de los estados brasileños, sostuvo.

Bush estará en Brasil, en la primera escala de la gira que incluirá a Uruguay, Colombia, Guatemala y México.

Antonio Carlos Spis, dirigente de la CUT, aseveró que la de hoy fue una marcha y protesta claramente antimperialista, y recordó que en todas las mesas de trabajo del Foro Social Mundial se decidió una acción unánime contra la guerra de Irak y las intervenciones criminales de Estados Unidos en otras naciones, "por eso vamos a estar donde esté Bush en Brasil, porque lo consideramos el terrorista número uno del mundo".

Cuidar la integración regional

A su vez, el secretario de Relaciones Internacionales del PT, Walter Pomar, entre otros dirigentes del partido oficial, manifestó que el pueblo brasileño puede estar seguro de que Bush no podrá usar al país "para sus maniobras imperialistas" y menos para destruir el proceso de integración.

"No cuenten con Brasil para presionar a Venezuela, Bolivia, Cuba o Ecuador", dijo Pomar, mientras que en su página web el PT analizó que con la visita "Bush intenta recuperar la influencia perdida en el Cono Sur, donde surgieron gobiernos de izquierda no manejables y comprometidos con la soberanía, la igualdad social y la integración regional".

Bush y Lula analizarán la cooperación en la fabricación de biocombustibles, la reforma del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas -Brasil desea ser miembro permanente- y la Ronda de Doha sobre subsidios agrícolas.

Lula ha sido muy claro al condenar el significado de estos subsidios a países en desarrollo y al hablar sobre otras situaciones que implican injusticias "imposibles de soslayar en el siglo XXI".

En tanto, esta noche llegó a Buenos Aires el presidente Hugo Chávez, quien se entrevistará con su colega Néstor Kirchner, visitará varios lugares y presidirá un acto antimperialista contra la presencia de Bush en la región junto con las madres de Plaza de Mayo y organizaciones populares.

Este viernes continuaron las protestas, tanto en Brasil como en Uruguay, Argentina y otros países, como una señal que el visitante incómodo no podrá ignorar.

A pocas horas de su arribo a Uruguay, el presidente de Estados Unidos tiene asegurada también distintas jornadas masivas que buscan enviar un claro mensaje de repudio al mandatario estadounidense y a sus políticas belicistas e imperialistas.
Sindicatos de trabajadores, organizaciones sociales, políticas, progresistas, indígenas, campesinas y estudiantes de Uruguay, afinan los detalles de lo que se prevé sea una masiva jornada de protesta y rechazo a la visita del presidente de Estados Unidos (EEUU) George W. Bush, quien debe llegar a Montevideo la noche de este viernes proveniente de Brasil.

Las marchas de "malvenida a Bush" se concentrarán en Montevideo y Colonia (200 kilómetros de la capital). A través de la música y el baile, los manifestantes estiman leer una proclama donde fijarán posición sobre la vista de Bush a su país y su gira por Latinoamérica.

La agenda de Bush se desarrollará en la hacienda presidencial de Anchorena, ubicada en Colonia, donde el jefe de Estado de EEUU se reunirá el sábado con el presidente Tabaré Vázquez. A esa zona, también pretende llegar la jornada "anti Bush", comandada por la Coordinadora Antimperialista que agrupará a cientos de activistas provenientes de distintas partes del país y también de Argentina.

La embajada de Estados Unidos en Montevideo, será sede, en su interior, de una recepción en homenaje al presidente, mientras que en su exterior se realizará una manifestación de rechazo.

La Asociación Nacional de Médicos, que también ha hecho parte en la organización de la jornada, expresó a través de una declaración que "denunciamos y condenamos enérgicamente su política belicista, lesiva a los derechos humanos y violadora de las resoluciones de las Naciones Unidas".

La visita de Bush a Uruguay se centrará en tratar de lograr la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC) con ese país, que además es uno de los cinco integrantes del Mercado Común del Sur (MERCOSUR).

Por su parte, Colombia y Guatemala fueron ayer escenario también de protestas de repudio a la gira del presidente estadunidense, George W. Bush, por América Latina, al tiempo que el gobierno del conservador, Alvaro Uribe, dio a conocer la versión de que las guerrilleras Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) disponen de un plan para sabotear la visita del republicano a Bogotá.
Decenas de jóvenes encapuchados lanzaron bombas molotov y piedras contra policías apostados frente a uno de los accesos de la Universidad Nacional de Colombia, en Bogotá, quienes respondieron con bombas lacrimógenas y chorros de agua. Al final del zafarrancho no se reportaron heridos ni detenciones.

También en Cali y Medellín, alumnos de escuelas públicas salieron a las calles para manifestarse contra Bush, coreando frases como: "asesino de iraquíes".

El alcalde socialista de Bogotá, Luis Eduardo Garzón, informó que el gobierno local no entregará las llaves de la ciudad al gobernante estadunidense, porque "nunca estuvo previsto" en el programa de la visita, no obstante que ese acto protocolario se ha cumplido rigurosamente con otros jefes de Estado y de gobierno, incluido el presidente de Alemania, Horst Kohler, el lunes pasado.

Pese a que la policía colombiana aseguró hoy que interceptó comunicaciones telefónicas de miembros de las FARC que se referían a "actos que alteren el orden", con explosivos, la organización guerrillera no provocó disturbios ni revindicó acciones en el país, donde las autoridades decretaron ley seca para el domingo y restringieron el tránsito de motocicletas en algunas zonas.

En la vecina Venezuela, decenas de mujeres aprovecharon una manifestación del Día de la Mujer para reclamar contra la política exterior de Bush. La televisora CNN difundió imágenes de las manifestantes.

En Guatemala, la Red de Mujeres logró reunir en el centro de la capital a cientos de mujeres que rechazaron la visita de Bush con consignas como "¡a la mierda Bush!"

"George W. Bush es el principal impulsor de la guerra en todo el mundo y la guerra lleva hambre y miseria a los pueblos", dijo Sandra Morán, dirigente de la Red.

En ese país centroamericano, el Movimiento de Inmigrantes Guatemaltecos en Estados Unidos calificó de "hipócrita" la visita del republicano, porque ahora "habla sobre democracia y las oportunidades económicas", pero "continúa deportando a nuestros compatriotas".

En lo que va del año Estados Unidos ha deportado a dos mil 500 guatemaltecos, que se suman a los 20 mil deportados en 2006, según un despacho de Afp.

Sobre la gira de Bush, el miembro del estado mayor presidencial de Venezuela, Alberto Muller, afirmó que el periplo busca fomentar el divisionismo entre los países latinoamericanos.

La organización conservadora estadunidense Diálogo Interamericano emitió a su vez un informe en el que instó a Bush a tener una política más coherente y mejor coordinada para "hacer frente al desafío" del presidente de Venezuela, Hugo Chávez.

Mientras, el embajador estadunidense en Caracas, William Bronwfield, llamó al gobierno venezolano a colaborar en la lucha antidrogas. "Si se requiere colaboración con ciertas organizaciones del gobierno de Venezuela, aceptamso eso. En otras palabras, estamos listos, dispuestos y preparados a aceptar cualquier condición para la colaboración".

En Ecuador cientos de personas comenzaron hoy una caravana que partió de esta capital con destino a la ciudad costera de Manta en el contexto de la Conferencia Internacional por la Abolición de las Bases Exttranjeras, que aprobó una declaración por un mundo de paz y sin guerras.
Los más de 400 participantes en la conferencia, en la cual se rechazó la política bélica de Estados Unidos, harán un recorrido que tendrá paradas en las ciudades de Santo Domingo, Chone, Montecristi y Portoviejo, antes de llegar a Manta.

Convocados por los organizadores de la Conferencia Internacional por la Abolición de las Bases Militares, los antibelicistas celebran un foro titulado Colonización y Luchas Sociales.

Helga Salgado, vocera de la conferencia, señaló que la caravana, denominada Mujeres por la Paz consituye una denuncia a las pretensiones hegemónicas de Estados Unidos, que intenta controlar el planeta con la instalación de enclaves castrenses.

Previo al inicio del recorrido, delegados de los 40 países asistentes a la cita aprobaron una declaración para reclamar el cierre de todas las instalaciones militares en el mundo, de cuya proliferación acusan a la Casa Blanca. Los firmantes saludaron, asimismo, la decisión del presidente ecuatoriano, Rafael Correa, de no renovar en 2009 el convenio con Washington para el uso de la instalación de Manta.

Precisamente, en ese último punto costero, ubicado 135 kilómetros al suroeste de esta capital y donde se encuentra una base militar estadunidense, los activistas antibelicistas celebrarán el foro público Colonización y Luchas Sociales.

Luis Saavedra, activista ecuatoriano, recordó que en 1999, cuando se cedió la instalación de Manta a los militares estadunidenses, la oposición era cero, pues entonces se señaló que ese acuerdo propiciaría empleo, seguridad y aumento del turismo.

Sin embargo, la realidad fue otra y se crearon alianzas con campesinos, universitarios y grupos locales, lo cual favoreció que exista actualmente un rechazo a la presencia estadunidense.

Entre los aspectos negativos de esa presencia, Saavedra menciona la violación de la soberanía nacional, la utilización de la base en operaciones del Plan Colombia , el desalojo de campesinos de la zona, afectaciones en la actividad pesquera y el hundimiento de embarcaciones ecuatorianas.

Harry Belafonte's fires, his political energy are undimmed at 80

By Stephen Evans

Condoleezza Rice and Colin Powell are "house slaves". "They are extensions of George W Bush, Condoleezza Rice is revered nowhere. She has influence over a nothingness."
- -Harry Belafonte
Does she not make even one millimetre of difference, I asked. "She makes a difference for the worse," Belafonte replied.
Harry Belafonte at 80 has a real story to tell. He remembers, for example, a barely known political hopeful turning up at his apartment on the Upper West Side of Manhattan.

John F Kennedy, who was trying to become the Democratic candidate for the presidency, wanted advice and endorsement from the biggest black star in showbusiness.

Nearly half a century on, Belafonte sits in an easy chair and reflects on the meeting: "I listened to him and I refused to endorse him, telling him that his best bet was that he should begin to seek out more details of our struggle and who our leaders were and begin to talk to them rather than just seeking to talk to celebrities."

He advised JFK to seek out Martin Luther King, then a young activist preacher in Montgomery, Alabama. "He hardly knew who Dr King was. That pointed out to me that he was really distant from our struggle."
The evils of racism are as commanding as ever
- Harry Belafonte
But Kennedy listened and learned, and made contact with the black leader. In a tight election, the black vote split 70:30 Kennedy's way, enough to tip the finest balance.

Under JFK and then Lyndon B Johnson , Belafonte was Dr King's conduit to Washington, and also the financial provider at crucial moments, particularly when the civil rights leader had been jailed and needed to be bailed out.

He also provided support at a cataclysmic moment that Dr King would never live to appreciate. Belafonte took out life insurance on his friend to ensure the family's financial stability after any assassination.

Fellow campaigners

"I saw the threats on his life and decided to take out insurance on his life for his family's benefit so that if anything happened to him they would not be economically destitute".

Belafonte's mentor was Paul Robeson, the great American singer who, according to Belafonte, was politically energised when he met a group of Welsh miners picketing in London in 1928.

When Robeson was blacklisted and had his passport taken away by the American authorities, Belafonte paid for a transatlantic link for him to sing to the National Eisteddfod of the South Wales miners' union.

According to Belafonte, Robeson's advice was "Get them to sing your song and they'll want to know who you are".

It was advice well taken. In 1956 Belafonte recorded Calypso, which became the first album to sell more than a million copies. Even today, who can't sing its trade-mark "Daay-oh"?

Fame led to television, which brought its own challenges. He did it on his terms, refusing to do shows which were uneasy about blacks and whites appearing together.

When Petula Clark touched his hand on her primetime show in 1968, the sponsors - Plymouth automobile company - wanted the shot cut.

As he remembers: "That touch on the hand wasn't just a white hand on a black hand it was a white female hand on a black male hand and that touches the deepest sensibilities of racist thinking.

"So when Petula Clark in this innocent moment reached out and touched my hand, it was rather a very friendly thing. Nothing was overt or implied by that touch other than a moment of friendly joy".
She makes a difference for the worse
- Harry Belafonte on Condoleezza Rice
Belafonte and Clark refused to cut the shot, which became a seminal moment in American television, indeed in American life.

He also jolted America when he had his own show, Tonight with Belafonte and chose to invite a string of guests with whom white America was not quite at ease, including Robert Kennedy and Martin Luther King Jnr, both of whom offended hard-line white opinion.

'House slaves'

Harry Belafonte at 80 still has a righteous, burning anger. After all, close friends of his have been killed for their beliefs. But has nothing changed, I asked him?

"A lot has changed. I can sit here in New York and talk with you, people of two different races, which when I was born there were laws that prohibited such associations.

"But if you talk about racism it's far from over. The evils of racism are as commanding as ever".

He dismisses the appointment of Condoleezza Rice and before her, Colin Powell, to positions of genuine power in George W Bush's administration.

He has described them as "house slaves", and doesn't feel their presence has helped his cause in any way. "He puts them there in the service of power. They are quite powerless - powerless - powerless," he says.

"They are extensions of George W Bush, Condoleezza Rice is revered nowhere. She has influence over a nothingness."

Does she not make even one millimetre of difference, I asked. "She makes a difference for the worse," Belafonte replied.

Harry Belafonte, despite the rhetoric, does not come over like an ideologue but as a man with righteous anger. He's open to argument. His mind remains alert and curious. Intelligence, curiosity and openness to argument shine out. He's up for disagreement and debate.

So, is he hopeful?

"I'm very optimistic. That is the only basis on which I can get up every day. If I were not, I'd have long since gone.

"I'd have either drunk myself to death or shot myself full of heroin or something to try to numb the pain that is so prevalent in so many places in the world.

"But I see promise. I see promise in the human family. I see promise in human beings. I see promise even in white folks," he says, emitting a loud, warm laugh to this particular white folk.

Stephen Evans interviewing Harry Belafonte at 80 can be heard as follows:

Radio 4: Archive Hour: Saturday 10 March 2000GMT
World Service: The Interview: Saturday 10 Mar 0730GMT, repeated Sunday 11 March 1130, 1630 & 2330GMT
Online: via programme links on right hand side of page above.

Pisar tierra sagrada Maya por el señor Bush, es una ofensa al pueblo Maya

Ofensa a Pueblo Maya, visita de Bush

Coordinación y Convergencia Nacional Maya

La Coordinación y Convergencia Nacional Maya Waq’ib Kej sintetiza las opiniones y aspiraciones de decenas de organizaciones Mayas, locales, regionales y nacionales, expresa en el presente comunicado su valoración ética respecto a la visita del Sr. Bush a nuestro país.

1. Repudiamos la visita del señor George W. Bush a Guatemala. Su llegada aL suelo sagrado de Iximche y otras comunidades maya, es una ofensa e insulto al pueblo maya, por la implicación de este señor en las guerras y muertes en el mundo y su responsabilidad por el genocidio en Guatemala. NO Señor Bush, no esta en su rancho de Texas para pisotear y burlarse de la memoria de nuestros abuelos, Kaji’ Imox, B’eleje’ K’at y Oxi’ Kej, irrumpiendo la paz y armonía de nuestro sagrado Iximche.

2. Resulta incomprensible y muy contradictorio para el pueblo Maya, cómo el Presidente de un País que se asume ser democrático, invierte millardos de dólares en guerras que absurdamente persiguen crear condiciones para imponer principios democráticos que según occidente regulan armónicamente la convivencia humana.

Los millardos de dólares gastados en guerras durante los últimos años serian suficientes para erradicar la desnutrición infantil y una gama de enfermedades curables en Latinoamérica

3. Consideramos como una gran falta de ética, respeto y reciprocidad, que el gobierno de Estados Unidos de Norteamérica firme un Tratado de Libre Comercio con Centro América y República Dominicana, pero por otro lado persigue, captura, humilla, deporta y mata a hermanos y hermanas connacionales en Estados Unidos. Las agresiones físicas, moral y emocionalmente que reciben hermanos connacionales en los Estados Unidos por El Kuklux Klan y su aparato de seguridad es la clara expresión de la Xenofobia y Racismo de su gobierno ante nuestros pueblos.

4. Usted ofrece libre mercado a nuestros países, sin embargo dicta leyes y normas para que su país se lleve todos nuestros recursos naturales y conocimientos de nuestros antepasados y nosotros gobiernos servilistas siguen pidiéndole ayuda y prestamos para nuestro desarrollo.

5. Nuestros gobiernos, atendiendo sus órdenes, emitiendo leyes de áreas protegidas para entregar en mano de las transnacionales de su país nuestras tierras y recursos naturales, mientras a nosotros, como pueblos indígenas nos desalojan y desplazan de nuestros territorios. Usted pretende concentrarnos en “reservaciones” como tiene a nuestros hermanos indígenas en Estados Unidos. No señor Bush, nosotros somos parte y herederos de este territorio y madre naturaleza.

4. Su política de “control de natalidad” que sigue impulsando en América Latina, no es otra cosa que la política de exterminio y dominación de nuestros pueblos. 5. Rechazamos la actitud servilista de funcionarios indígenas del gobierno al organizar actos folkloristas ante la visita del sr. Bush.


a. No necesitamos de su ayuda económica señor BUSH , EXIGIMOS la devolución del saqueo de nuestros recursos y el respeto de nuestra dignidad, que por derecho nos corresponden.

b. Exigimos el respeto a nuestros hermanos connacionales en los Estados Unidos, no más racismo ni xenofobia contra ellos y ellas.

c. El respeto de los hermanos y hermanas indígenas de los Estados Unidos, libertad a Leonard Peltier, preso político y condenado a cadena perpetua, para que pueda vivir libres y dignamente en sus territorios.

d. Cese su política guerrerista e intervencionista en el mundo, su retiro inmediato de sus y tropas y bases militares. e. Anunciamos a los hermanos indígenas y pueblo en general de Guatemala y al mundo, que después del pisoteo del señor Bush en Iximchè, estaremos haciendo una limpia espiritual de Iximchè, ciudad sagrada, para restaurar la armonía y la paz del lugar y para garantizar la seguridad de visitantes y a los delegados y delegadas a la III Cumbre de los Pueblos Indígenas de ABYA YALA, que se realizara del 26 al 30 de marzo.


Ixim Ulew, B’eleje’ Keme’, 9 de marzo, 2007.


Caminando hacia la Convergencia, la Unidad, Dignidad y Derechos del Pueblo Maya ______________________________________________________________________ 1 Avenida 8-00 zona 9 tels. 2360-4949,2361-09052 E-mail,

Uruguay Braces for Bush Visit by Michael Fox

U.S. President George W. Bush arrives to Uruguay’s capital, Montevideo, today, as part of his longest Latin American tour since his election in 2000. The significance of the visit, coming only a month and a half after the two countries signed a Trade and Investment Framework Agreement (TIFA), marking the first potential steps towards a Free Trade Agreement (TLC in its Spanish acronym), is not lost on the residents of this city, which composes half of this country’s tiny population of 3.4 million.

With annual exports totaling only $4 billion a year, the Uruguayan market is relatively insignificant to the United States. But what Uruguay potentially holds is the keys to the backdoor of South America’s regional trade bloc, Mercosur. Composed of Argentina, Brazil, Paraguay, Uruguay and Venezuela, the bloc has three of Latin America’s leading economies and was pivotal in blocking the U.S.-planned Free Trade Area of the Americas (FTAA).

“There is no doubt that the U.S. is interested in Mercosur,” said Ruben Villaverde, Director of the Cuesta Duarte Institute of the Uruguayan National Worker’s Union.

The United States is determined to revive the stalled FTAA. The Bush administration also sees a TLC with Uruguay as a useful wrench to throw in the cogs of Latin American integration championed by Venezuela’s President Hugo Chávez. It was, after all, Mercosur members that stood strong against U.S. intransigence at the America’s Summit late in 2005, where Uruguay’s left-leaning President Tabaré Vásquez announced on behalf of Mercosur that the “Southern Cone” was not interested.

Uruguay and other member states are strong on rhetoric, calling for a “bigger and better” Mercosur, and they maintain the outward appearance of the bloc as a union of progressive governments. But often times the reality seems quite different.

Brazil’s Luiz Inácio Lula da Silva, the charismatic leader of the Brazilian Workers’ Party (PT), was reelected late last year, but he had to wade through one corruption scandal after the next and was forced to toss out most of his inner circle in the process. The humble union leader sent shivers through the Brazilian progressive community earlier this year when he declared that he was “too old to be leftist.”

With the entrance of Venezuela last July, Chávez gave the trade bloc a shot in the arm. Although Chávez’s calls for regional integration modeled on the European Union were enthusiastically supported by Uruguay, it has yet to see such discourse bear much fruit.

Uruguay increasingly finds itself sandwiched between its much larger neighbors. Uruguay accuses Argentina and Brazil of squeezing it out of key markets for its few niche commodities. Brazil’s recent attempt to address inequalities in the bloc by giving minor preferences to some Uruguayan industries was rebuffed by Argentina.

Meanwhile, Uruguay is mired in an unexpected and protracted struggle with Argentina over the construction of a pulp mill along the Río Uruguay, which both countries share. Argentine activists are afraid the mill will pollute the river, which drives the local tourist economy. Most Uruguayans have generally rallied behind a nationalist platform for their “right to build the plant,” which is being constructed by the Finnish multinational, Botnia. Meanwhile, Argentine activists are crippling Uruguay’s tourist industry by blockading the road that links the two countries for more than three months, and the dispute appears to be without end.

In response, Uruguay retaliated last month by placing import duties of up to 18% on certain Argentine goods, even though Mercosur rules prohibit such duties.

Uruguay is undoubtedly finding it hard to compete, lacking a comparative advantage over its larger neighbors. “What do you do?” asked Uruguayan teacher, Gabriel Scagliola. “What does Uruguay have? Cows, water, beaches, but nothing that its neighbors don’t.”

As a result, many Uruguayans are turning their gaze to the north, even in sectors of Uruguay’s traditionally progressive coalition, the Frente Amplio (Broad Front). “No, there is no way around it,” said leftist Senator Enrique Rubio last month, when asked if there was a way to insert Uruguay into the global economy without serious consideration of the United States as a partner. Indeed, with $1.8 billion in Uruguayan exports yearly, the United States is currently Uruguay’s largest trading partner after Mercosur.

That’s okay for many who believe that increased international investment can solve Uruguay’s chronic unemployment problem, but it doesn’t cut it for most of the progressive base of the leftist coalition that finally took the Uruguayan presidency two years ago.

Unlike Brazil, Colombia, Guatemala and Mexico, which are the other countries Bush is visiting this week, Uruguay stands apart as the only country in this tour where progressives have a strong grip on both the presidency and congress. (Lula’s PT may be at the helm in Brazil, but it had to join forces with business interests and conservative parties in order to get there.)

The Frente Amplio coalition, now in power in Uruguay, is the result of a pact between Communist, Socialist, Christian Democrat and Social Democrat parties made in 1971. After a long struggle under the U.S.-backed military dictatorship of the 1970s and 80s, during which many of the coalition’s leaders were imprisoned, tortured or exiled, the Frente Amplio was able to consolidate its forces to win the Montevideo Mayor’s office in 1989 and the country’s presidency in 2004.

Though many Frente Amplio heads may be actively wooing the Bush administration and its deep pockets, its masses are not. Three large marches have been planned to take place upon Bush’s arrival.

Bearing T-shirts reading, “Bush, out of Latin America,” the first group of protesters left Montevideo Tuesday morning, on a three-day 200-kilometer march to the Anchorena estate, where President Bush and President Vásquez will be meeting on Saturday. The 50-person march, led by the powerful Federation of Housing Cooperatives (FUCVAM), specifically denounced the TIFA, the U.S. occupation of Iraq, and U.S. sponsorship of Latin American military dictatorships.

Meanwhile, only three months before the July expiration of Bush’s Fast Track trade negotiating authority, the Bush administration has its eyes set on Latin America.

Although some believe Uruguay is only courting the United States to improve its negotiating position in Mercosur, there are others, such as Uruguay’s Economy Minister, Danilo Astori, that are clearly in support of the TLC with the United States. Rumors that Uruguay’s Foreign Minister, Reinaldo Gargano—who helped to block TLC talks last fall—may be leaving his post in May, doesn’t bode well for those against opening Uruguay’s doors to the United States.

Nevertheless, if the goal is to get Mercosur’s attention, it appears that the plan may be working. Lula visited Uruguay last week in what appeared to be an emergency preemptive move to counter the Bush visit. It was an important gesture of good will, in which five agreements where signed, giving what the leaders called “concrete solutions” to the asymmetries between Mercosur nations.

With the recent Democratic takeover of the U.S. Congress, significant steps toward a TLC appear unlikely this weekend. And reports indicate President Bush is not traveling with his whole negotiating team.

But Chávez is not taking Bush’s visit lying down. The Venezuelan President arrived to Buenos Aires last night and is slated to attend a huge rally on Saturday under the slogan: “For the unity of Latin America, Bush out.” When Bush travels to Colombia Saturday night, Chávez will head to visit his Bolivian counterpart, Evo Morales.

Meanwhile, it appears that Bush is attempting to match Chavez’ financial clout in Latin America. Bush announced earlier this week he had asked Congress to authorize nearly $1.5 billion in aid for Latin America. Uruguay’s El País reported that the White House had already committed $385 million to buy housing “for thousands of people.”

While some countries in Latin America will look kindly upon Bush’s offer, there is little doubt that his words will fall upon many deaf ears, especially in Uruguay. As one FUCVAM member, who identified himself only as Claudio, said at Tuesday’s march, “It’s time for real change… The North American policies have always been the same. We have to say no.”

Michael Fox is a freelance journalist, reporter and translator based in South America. His articles have been published with The Nation, Znet, Counter Punch, and others.